Las Termitas

TERMITAS, BIOLOGÍA Y ECOLOGÍA

I.1 Biología Básica de las termitas

Las termitas son pequeñas (4 a 15 mm de largo) y de color variable desde el blanco al marrón y negro. Tienen tres partes del cuerpo: cabeza, tórax, abdomen, y seis patas. Son insectos sociales que viven en colonias. Las termitas disponen de individuos con tareas o funciones bien distintas (llamadas castas) que viven juntos en la colonia.

El individuo más grande es la Reina . Su trabajo consiste en poner los huevos, a veces miles en un solo día. Un rey está siempre a su lado. Otros miembros tienen una cabeza grande, con mandíbulas poderosas, o una cabeza de bulbo como la que lanza líquido. Estos individuos son llamados Soldados . Pero la mayoría de las termitas en la colonia son llamados las Obreras. Ellas trabajan largas horas para atender a la reina, la construcción y mantenimiento del nido, o la recolección de alimentos y la alimentación de las larvas. Únicas entre los insectos sociales, las obreras de las termitas puede ser machos o hembras. Por último, las Ninfas se desarrollan en termitas con alas ( aladas ), los futuros reyes y reinas. Su color varía del negro al marrón pálido y las alas son de color gris opaco y negro. El momento en que un enjambre se produce varía dependiendo de la especie, pero generalmente ocurren después de las lluvias.

En los hábitats tropicales de todo el mundo, las termitas y los grandes montículos de tierra que se puede construir, son muy visibles. Estos montículos tienen aire acondicionado y puede contener millones de termitas.

Hay muchas personas que piensan que las termitas son hormigas blancas. Pero no lo son! Las termitas son una antigua orden de insectos. Sus raíces se remontan a más de 180 millones de años. Las termitas pertenecen al grupo de los insectos llamados Isoptera. Este término proviene del latín y se refiere al hecho de que las termitas tienen 2 pares de alas que se parecen mucho. Características que ayudan a distinguir las termitas aladas de las hormigas voladoras es que las termitas tienen antenas rectas, flexibles y una cintura ancha, mientras que las hormigas han codeado las antenas y una cintura estrecha.

Hay más de 2.700 especies diferentes de termitas ya clasificadas. Sin embargo, la mayor parte de esta diversidad se pueden agrupar en cuatro grupos distintos: madera húmeda, madera seca , termitas subterráneas, y los constructores arbóreas / montículos.

Las termitas madera húmeda son muy limitados en su distribución. Ellas derivan su nombre del hecho de que viven y se alimentan de madera muy húmeda, en especial  los tocones y árboles caídos en el suelo del bosque. Termitas de madera seca son comunes en casi todos los continentes. Ellas no requieren contacto con la humedad o el suelo. Las termitas subterráneas son muy numerosos en muchas partes del mundo y de vivir y reproducirse en el suelo, a veces, muchos metros de profundidad. Algunas termitas subterráneas pueden construir nidos en los árboles u otros lugares por encima del suelo. Por último, algunos constructores de montículos son capaces de construir torres de tierra de 8 metros de altura o más. Montículos de las termitas que dominan los paisajes son comunes en África, Australia, el sudeste asiático y partes de América del Sur. Montículos de las termitas no se encuentran en América del Norte ode Europa.

termitas subterraneas

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II.2 Los impactos positivos de las termitas

Las termitas contribuyen de manera significativa en la mayoría de los ecosistemas del mundo. Las termitas son de mayor importancia en el reciclaje de arbolado y otros materiales vegetales. Sus esfuerzos ayudan a airear la tierra, como consecuencia se mejora  la composición del suelo y su fertilidad. Los suelos compactados y con incrustaciones no puede absorber el agua y por lo tanto ya no soportar la vida vegetal. Los túneles de las termitas pueden ayudar a recuperar estos suelos dañados como se demuestra en la zona del Sahel africano. Las termitas también contribuyen de manera significativa en los gases atmosféricos.

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II.3 Los impactos negativos de las termitas

El impacto negativo de las termitas se cita a menudo en términos económicos como los gastos por daños, la reparación, y los costos de tratamiento preventivo. En los Estados Unidos solamente, las estimaciones oscilan entre EE.UU. $ 2-3 mil millones de dólares al año. Hay más de 2.700 especies descritas de las termitas, pero menos de 185 son consideradas plagas. Los conflictos surgen cuando las sociedades de termitas compiten por los recursos importantes para las sociedades humanas. De hecho, tenemos resultados significativos de impacto ambiental negativo, cuando los seres humanos utilizan pesticidas orgánicos persistentes en un intento de proteger su inversión de la actividad de termitas. Hay poca información que permita la evaluación de los realistas los umbrales económicos para justificar la intervención de pesticidas para el control de las termitas en hábitats urbanos o agrícolas. Por lo tanto, se necesita poder  evaluar su impacto negativo, a una mejor comprensión de la ecología y la economía de las termitas del daño de la termita.

La creciente urbanización que implica la construcción en hábitats de termitas endémicas es probable que continúe para dar lugar a más conflictos entre las sociedades humanas y las termitas. Además, muchos problemas de termitas en las zonas urbanas resulta del establecimiento de especies exóticas. El tráfico comercial de productos de madera, la madera infestada de sólidos materiales de embalaje, y la eliminación sin supervisión de lastre de los buques ha sido implicado en la propagación de las termitas extranjeros a centros urbanos lejanos. El potencial de humano-asistido por dispersión de las termitas es necesario abordar para reducir nuevas introducciones. Los problemas asociados con las termitas nativas necesitan ser estudiado de forma sistemática para proporcionar una evaluación realista de su impacto económico y la viabilidad de utilizar menos pesticidas para el control.

El control de termitas en la agricultura a menudo se inicia en la información anecdótica en lugar de en la investigación científica sólida en su verdadero impacto en determinados cultivos. En situaciones agrícolas el uso de plantas exóticas y plantación en el que anteriormente no agrícolas áreas necesitan ser estudiados para comprender las termitas de impacto ecológico y económico tienen sobre los sistemas de cultivo. Esta información debería servir de base para las alternativas a la sobre-aplicación y uso de contaminantes orgánicos persistentes.

El impacto negativo de las termitas es esencialmente el punto de vista humano, que demasiado a menudo se basa en la aprehensión y no de hecho. Entender la biología y ecología de las termitas en las diferentes áreas del mundo sería un primer paso en el desarrollo de los umbrales económicos realistas y tácticas de control ambientalmente compatibles.

termitas (3)

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II.4 termitas Biología y Ecología por Continente

América
La diversidad de las termitas en América del Norte es bajo comparado con otras regiones del mundo. Menos de 50 especies se reconocen actualmente. La diversidad de termitas se divide en tres grupos distintos ecológicos; madera húmeda, madera seca y subterráneas (incluyendo arbóreas especies que anidan). Brilla por su ausencia en América del Norte son las termitas montículos que se encuentran comúnmente en otros continentes. Termitas Dampwood (género Zootermopsis, Familia Termopsidae) son muy limitados en América del Norte, limita principalmente a los bosques de coníferas de los Estados del Pacífico. Sin embargo, hay una especie se encuentran a lo largo de los arroyos en el desierto del suroeste. Termitas de madera seca (géneros importantes son Incisitermes, Neotermes, Kalotermitidae familia ) ocupan una banda de aproximadamente 35 grados de latitud sur, a través del continente. En la naturaleza, prefieren los bosques de frondosas y matorrales en las elevaciones menos de 1500 metros. Las termitas subterráneas (Reticulitermes géneros importantes son, Heterotermes, Amitermes, y las especies introducidas de Coptotermes, Familia Rhinotermitidae ) son las termitas más diversa y extendida en América del Norte. Hay más de 24 especies y que se producen desde abajo del nivel del mar a ~ 3.000 m. Estas termitas anidan debajo de la tierra y tienen grandes colonias (entre 50.000 y 500.000 personas) y difusa. En general, todas las especies de termitas en América del Norte prefiere la madera muerta o en descomposición. Las especies nativas rara vez atacan a las plantas que viven en zonas naturales. Estimaciones de las termitas de la biomasa y sus contribuciones a la calidad del suelo para diferentes hábitats de América del Norte son reportados.

La situación en América del Sur es muy diferente de América del Norte. Más de 400 especies de termitas son reconocidos en América del Sur, y muchos más aún no se ha descubierto y descrito. Las especies de montículos y especies arbóreas son comunes en América del Sur. Las termitas en América del Sur ocupan muchas zonas ecológicas; Amazonas, Cerrado Mata Atlántica, Pampa y el Chaco. Géneros importantes de termitas incluyen Cryptotermes y Neotermes (Familia Kalotermitidae), Coptotermes y Heterotermes (Familia Rhinotermitidae), y Nasutitermes (Familia Termitidae). Algunas de las mayores densidades de termitas en el mundo, 2 g/m2, se informó de los bosques tropicales de América del Sur. En parte debido a la enorme diversidad y la falta de expertos, la taxonomía sigue siendo un obstáculo fundamental para entender la biología y ecología de las termitas en América del Sur

Sólo la información sumaria que se conoce sobre la biología de las termitas y la ecología para el Caribe. Para América Central y México la mayor parte de la diversidad de termitas aún no se ha descrito y la biología y ecología son poco conocidos.

Europa
Europa tiene la diversidad de termitas por lo menos entre los continentes poblados del mundo. Menos de 10 especies se encuentran en los hábitats naturales de Europa. El género más importante es Reticulitermes. Este género contiene en la actualidad cinco especies que se han generalizado a lo largo de la costa mediterránea de España, Francia, Italia, los Balcanes y Grecia. A pesar de especies nativas de Reticulitermes existen en Europa, todavía hay preguntas sobre sus orígenes y la relación con las especies procedentes del este de América del Norte. En partes de Europa Reticulitermes mata a los árboles vivos, un hecho inusual en América del Norte. La investigación continúa en Europa utilizando la química de los insectos, la genética molecular, y el comportamiento en la cartografía a cabo la distribución de especies y la descripción de las interacciones entre las colonias.

África
El continente africano es el clima y geográficamente muy diverso y contiene el desierto más grande del mundo y uno de los picos de las montañas más grandes. Termitas diversidad también refleja esta diversidad topológica y climatológicos. La diversidad de termitas es enorme, más de 1.000 de las 2.600 especies reconocidas> se producen en el continente africano. Las especies de montículos de las termitas se producen la mayor parte del paisaje africano. Termitas la diversidad para el norte de África es baja, alrededor de 11 especies, representadas por los grupos de termitas subterráneas y de madera seca. Los géneros más importantes son Anacanthotermes (Familia Hodotermitidae), Psammotermes y Reticulitermes (Familia Rhinotermitidae), Amitermes y Microcerotermes (Familia Termitidae), y varias especies de Kalotermitidae. Las termitas han sido transportados en gran parte del norte de África a lo largo de los milenios debido al comercio y las migraciones nómadas. Las condiciones xéricas en la mayor parte del norte de África se oponen las termitas madera húmeda. Sin embargo, las termitas montículos se producen. Termitas grupos ecologistas también incluyen alimentadores de paja, que infestan la estructura, y las plagas agrícolas.

La diversidad de termitas es grande en el este de África, especialmente entre los Macrotermitidae abundante. Los géneros más importantes son Macrotermes (Familia Termitidae), Hodotermes (Familia Hodotermitidae), y Schedorhinotermes (Familia Rhinotermitidae). Su biomasa supera a la de los mamíferos en el mismo paisaje y podrá ser superior a 50 kg de peso seco por hectárea. La distribución de los montículos en las sabanas parece muy dependiente de los recursos más que la competencia de los vecinos más cercanos. Grass-alimentación y de las especies cosechadoras juegan un papel importante en la descomposición de materia orgánica y girando sobre el suelo, tanto como 2.000 kg de suelo por hectárea por año. Las feromonas, los hidrocarburos cuticulares, y la genética juegan un papel importante en el mantenimiento de la colonia y la singularidad de las especies. Una serie de productos químicos utilizados por las termitas para comunicar información de forrajeo de respuesta ilícita a través de géneros y familias.

La diversidad de termitas en el oeste de África es similar a la de África oriental, las especies montículo dominan el paisaje, aunque las especies de madera seca y subterráneas también se producen. Géneros más importantes son, la Ancistrotermes Macrotermes y Odontotermes y Microtermes y Cubitermes (Termitidae). Las condiciones xéricas en la mayor parte del continente generan una fuerte competencia por los recursos para las termitas y otros organismos xilófagos.

Las termitas desempeñan un papel en la rehabilitación de los suelos con costra en el Sahel. Mediante el uso de mantillo, suelos estériles que antes e inutilizable para la agricultura o el pastoreo se han restaurado a los pocos meses por la actividad de las termitas. Las termitas en los Macrotermes géneros, como resultado de sus túneles y alimentación, son los principales responsables de un impacto positivo en la estructura del suelo, la porosidad, la química y los residuos orgánicos. La producción de dióxido de carbono por las termitas es más pronunciada en las zonas de sabana que contienen especies de montículos de construcción. Géneros más importantes son Ancistrotermes y Odontotermes. La producción de dióxido de carbono era aproximadamente el doble para las zonas con montículos de las termitas en comparación con áreas abiertas. El reciclaje del carbono en las sabanas cubiertas de hierba, arbustos y leñosas en África está muy influenciado por las termitas.

Hay poca información disponible sobre los bosques tropicales de África central y sabanas y los desiertos del sur de África. Estas áreas también contienen una diversidad de termitas mucho más y la ecología.

Asia
La diversidad de termitas en China es grande, con más de 435 especies descritas. La mayoría de los grupos ecologistas, las termitas subterráneas, madera seca, cosechadora, y constructores de montículos, se encuentran en China. Géneros más comunes e importantes son Coptotermes, Reticulitermes (Familia Rhinotermitidae), Macrotermes y Odontotermes (Termitidae), así como los miembros de la Cryptotermes (Kalotermitidae) y Hodotermitidae. La distribución de termitas en China se limita a los hábitats tropicales, subtropicales, y más suave al sur del río Yangtze. Especies de termitas se producen en muchos de los hábitats del medio ambiente a través de las provincias de China; naturales, bosques, agricultura, diques y urbanas. Hay una gran diversidad de termitas y la ecología aún no se ha descubierto en China. Ausente de las discusiones del grupo de expertos fueron el estado de las termitas en el sureste de Asia y la India.
Australia

Más de 360 especies de termitas se han descrito en Australia. Todos los grupos de termitas de madera seca ecológicos (subterráneo, cosechadora, y constructores de montículos) están representados en la región de Australia. Sin embargo, la fauna de termitas en Australia es más conocido por sus Mastotermes relictos, géneros primitivos, Porotemes y Stolotemes. En comprensión profunda de la biología y ecología de las termitas se limita a 5 a 15% de las especies descritas. Las termitas en Australia contribuyen significativamente a la ecología de los suelos, el aire, los ciclos del carbono, así como las ecologías de invertebrados y vertebrados. Los grandes estudios han descrito, o están tratando de describir las interacciones intra-e inter-colonias.

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